Neil Gaiman: "Neverwhere"

Esto es una entrada copypaste.
Ninguno de los textos los he escrito yo. Todas las fuentes quedan referidas.
Reproduzco aquí estos textos por si alguien se une a la lectura sincronizada.
Breve biografía del autor (de la Wikipedia española):

Neil Gaiman nació el 10 de noviembre de 1960 en la ciudad de Portchester, Inglaterra y se crió en Sussex. De niño cultivó una gran afición a la lectura, tanto de libros (Chesterton, C.S. Lewis, J.R.R. Tolkien) como de tebeos. Su mayor sueño era convertirse en escritor y por ello no acabó los estudios y se puso a trabajar colaborando en diversas publicaciones como crítico, articulista o entrevistador. Una de esas entrevistas, con Alan Moore, le cambió la vida: despertó en él su antigua afición por las historietas y empezó a plantearse la posibilidad de escribir historias para este medio. Después de un par de trabajos de rodaje, en 1986 conoce a Dave McKean, joven dibujante de peculiar estilo y juntos crean su primera novela gráfica, «Casos Violentos». Por aquella época, el éxito de Alan Moore con «The Swamp Thing», lleva a los editores de DC Comics a buscar nuevos talentos en las islas británicas. Karen Berger, editora de DC, consigue lleva a los Estados Unidos a una generación de escritores que van a marcar un hito en la industria de Comic Book norteamericano; entre ellos se encuentra Gaiman. Gaiman comieza su andadura por el mercado americano en 1988 con «Orquídea Negra», y Karen Berger contenta con el resultado, sugiere al guionista británico una serie mensual. Para ello, Neil decide crear un personaje nuevo, basado en el folklore anglosajón llamado Sandman, quien se desenvolvería en un ambiente sobrenatural y onírico, alejado del típico cómic de superhéroes predominante en el mercado. A lo largo de 75 números Gaiman recrea la vida de este personaje, de sus hermanos, Los Eternos, sus amores, su carácter orgulloso, su figura dramática y los cambios que le acontecen a su pesar, todo ello con las maravillosas portadas del amigo McKean. La serie desde su publicación no ha dejado de cosechar premios y reconocimientos en todo el mundo.
Un par de comentarios:

  1. Reseña de Neverwhere en El archivo de Nessus.
  2. Juan Julián Merelo escribió sobre la novela lo siguiente (agradecemos al autor su comentario, podéis acceder al original en el enlace, la reproducimos aquí porque está bajo licencia CREATIVE COMMONS):

Las vacaciones son tiempo de lectura, y he aprovechado para pedir prestado un libro que le había regalado a mi hermano, Neverwhere, de Neil Gaiman.
Ya conocía a Gaiman de su Sandman (en cómic) y de la desternillante Good Omens, escrita con Terry Pratchet, una novela sobre la llegada del anticristo, en la cual suceden unos pocos errores.
Esta es la primera novela «seria» que escribe. Luego ha escrito más, American Gods, y le han dado nada menos que el premio Hugo. Así que la novelita en cuestión viene bien avalada.
La novela sigue una fórmula, que se desvela en el primer capítulo. No sé si alguna vez habéis ido a un taller de escritura, o habéis jugado a un juego, que consiste en coger 3 o 4 fotos, o conceptos, y hacer un cuento a partir de ellos. En este caso, se trata del plano del metro de Londres. A partir de los nombres de las estaciones y de los barrios de Londres, Gaiman construye un submundo mágico y mitológico, donde Knightsbridge (el barrio donde se encuentra Harrods, al sur de Hyde Park) se convierte en Night’s Bridge (el puente de la noche), e incluso la advertencia «Mind the Gap» (ten cuidado con el hueco entre el andén y el tren) tiene un significado más profundo. La novela es, pues, una especie de «road movie», pero no es road, porque está en el underground, y no es movie, porque es una novela. Aunque podría ser un cómic.
La historia es como sigue: un despistado, pero caritativo, Richard Mayhew decide ayudar a una chica herida que encuentra en la calle. La chica resulta ser Lady Puerta, que es perseguida por dos curiosos y crueles asesinos a sueldo (que recuerdan a los Caín y Abel de Sandman); a partir de ese momento, desaparece del «Londres de Arriba» y tiene que bajar al «Londres de Abajo», donde ayuda a Puerta a encontrar a quien encargó el asesinato de su familia, y encuentra a personajes como Cazadora, el Marqués de Carabás, el ángel Islington…

Lista de personajes de la novela (de la Wikipedia inglesa, si tengo un rato, nos pondremos a traducir el texto):

  • Richard Mayhew – a young businessman, who discovers the world of London Below one day after helping an injured Door recover in his flat.
  • Door – A young woman from London Below, the daughter of a noble family who were all murdered shortly before the beginning of the story. She possesses her family’s innate ability to “open” things (and not just doors).
  • The Marquis de Carabas – The Marquis is tricky bloke to say the least. He is arrogant, cunning and very sure of himself. Though very much the trickster, he is a loyal friend of Door and her family. This character seems to have been inspired by Puss in Boots, as he is very cat-like and even takes his name from the fabricated title created by Puss for his master. Even his stored portion of his life could be compared to having “nine lives.”
  • Mr. Croup – The talkative half of the pair of assassins, the Messrs. He is short, fat, and speaks in a formal, pompous and verbose manner. Like his partner, Vandemar, he seems to be able to simply move from one place to another very quickly despite his ungainly appearance. He is the brains of the pair and seems be the one calling the shots, and he apparently has a taste (literally) for fine china. Much of the imagery used to describe him is that of a fox.
  • Mr. Vandemar – Dull-witted, tall, and gangly, Vandemar is Croup’s polar opposite. He does not speak much, and when he does, his statements are often humorously blunt and direct. He is quite brutish and seems to enjoy nothing more than killing and destroying things (even practicing his golf swing with live toads). The descriptive imagery likens him to a hound, and he even howls at one point when catching up with his mark.
  • Old Bailey – An old friend of the Marquis, he is a “bird-man” of sorts, keeping the company of pigeons on the rooftops and wearing clothing made of feathers. He became indebted to the Marquis long ago, and so is charged with keep the portion of his life safe for him.
  • Hunter – A huntress of London Below, her feats are almost legendary. It is her lifelong obsession to slay the great Beast of London.

Enlaces:

Ayma nos ha dejado estos enlaces:

  • http://www.neilgaiman.co.uk
  • http://www.reviewbooks.co.uk
  • http://www.hodderheadline.co.uk
  • http://www.madaboutbooks.com

Otros:

  • Página de Norma Editorial, enlace a Neverwhere.
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  • A través de AMAZON (ver enlace abajo, versión original).