• Los ganglios basales y el sexo

    Los ganglios basales y el sexo

    Llevo unos días con la anatomía del sistema nervioso central con los de segundo de psicología. Como voy de culo y no tengo nada que contar (bueno, sí, una bomba muy grande, pero como todavía no ha terminado el proceso, me callo para no gafarlo), voy a presentaros muy brevemente a los ganglios basales. No son tan conocidos como la amígdala, el hipocampo o la corteza cerebral, pero son unas estructuras subcorticales la mar de apañadas que juegan un papel muy importante en el aprendizaje de procesos y en el control motor voluntario.

    Los ganglios basales son fundamentales en el aprendizaje procedimental y en la automatización de la conducta. Esto implica que median en todo lo que tenga que ver con el aprendizaje motor, como realizar deportes, y en actividades como conducir, escribir, hacerse pajas y tal. Además, se sabe que estas estructuras están involucradas en el procesamiento de recompensas y la motivación: por ejemplo, pueden influir en la motivación para buscar parejas sexuales o en la respuesta a estímulos sexuales. Sin embargo, la investigación en esta área es compleja y todavía hay mucho que aprender.

    Apunte final: el comportamiento sexual es un lío de la hostia. Resulta que está controlado por un enjambre de zonas del cerebro, como el hipotálamo, la amígdala, la corteza cerebral y el sistema límbico. Estas regiones se ponen de acuerdo para regular la emoción sexual y la conducta. Pero la verdad, es un enredo tan grande que ni con GPS lograría orientarme para explicarlo todo adecuadamente.

  • Una nota breve sobre la dopamina

    Para mí, no hay nada peor que sentirse inseguro con las cosas, sobre todo con lo que puedes o no puedes hacer, con cómo te están viendo los demás y si las decisiones que tienes que vas a tomar son las correctas o no. Lo que viene siendo la vida, vaya. Pero eso le va mal a un cerebro como el mío, con niveles bajos de dopamina.

    La dopamina (DA) es un neurotransmisor maravilloso y si te falta, date por jodido. En primer lugar, está involucrada en la regulación de la recompensa y la motivación. Cuando una persona debe tomar una decisión, la DA influye en cómo se evalúan las opciones disponibles (Schulz, 2007). También se libera en respuesta a recompensas y señales de recompensa anticipada. Este proceso puede fortalecer la asociación entre una acción y una recompensa, lo que afecta las decisiones futuras (Berridge y Robinson, 1998). Además, juega un papel importante en la asunción de riesgos y, por lo tanto, en la toma de decisiones (Cools y D’Esposito, 2011).

    Así que sí, que te falte DA te hace ser más indeciso y que las situaciones de incertidumbre te generen más dificultades. La probabilidad de que esas sitauciones se conviertan en ansiógenas aumentan exponencialmente en la medida en que te falte DA.

    Qué malo es tener niveles bajos y cuánto tiempo pierdo pensando en los 45.000 posibles futuros de cada acción. Es agotador.

  • Áreas corticales de interés: la corteza prefrontal ventromedial

    Áreas corticales de interés: la corteza prefrontal ventromedial

    La psicobiología me está haciendo descubrir un mundo de conocimientos insospechado. Me estoy preparando el examen y he llegado al apartado de la corteza cerebral, en concreto, la corteza prefrontal ventromedial. Según el profesor, esta área cortical tiene es muy relevante en el procesamiento de la información y el comportamiento en situaciones de estrés en las que hay que tomar una decisión con un componente moral. Como en todas las demás áreas del cerebro, sabemos cuál es su función a partir del estudio de las personas con lesiones en dichas áreas: le jodemos una parte a un mono y estudiamos cómo reacciona. Muy bien todo. O cuando tenemos un paciente con una lesión cerebral, aprovechamos para ver qué se les pasa por la cabeza.

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  • El nervio del conejo

    El nervio del conejo

    Acabo de entregar un trabajo de psicología del desarrollo y ahora me he puesto a estudiar psicobiología.

    En el apartado sobre el potencial de reposo y el potencial de acción de las neuronas me encuentro con esto.

    Este meme me representa ahora mismo.