¿Qué son los clics?

Los clics son un grupo de fonemas que se encuentran presentes en ciertas lenguas africanas, especialmente en las familias de lenguas joisan y bantúes. Estos fonemas se caracterizan por ser consonantes producidas mediante un rápido movimiento de la lengua contra el paladar o los dientes, generando un sonido particular, como cuando nos están contando lo que hizo una tercera persona y pensamos que fue una jilipollez: el tsk, tsk que hacemos con la lengua, eso es un clic.

Los clics se clasifican en diferentes tipos, dependiendo de la posición y la forma en que se produce el contacto entre la lengua y el paladar. Algunos clics se producen con la lengua en la parte frontal del paladar, como el clic dental [ǀ] (el que solemos escribir como tsk), mientras que otros se producen en la parte lateral o posterior del paladar, como el clic lateral [ǁ] y el clic palatal [ǂ].

Estos sonidos son extremadamente diferentes a los fonemas encontrados en la mayoría de las lenguas del mundo y pueden resultar difíciles de pronunciar para hablantes no familiarizados con ellos, no porque producir el sonido sea difícil, sino por insertarlo en una secuencia fonológica larga. Por lo demás, los clics tienen la función fonológica que tiene cualquier sonido distintivo de la lengua: en algunos sistemas fonológicos, la carga fonológica de los clics es superior a la de muchos otros sonidos. Por ejemplo, en !Xóõ, la palabra «nǃhòã» significa «gacela», mientras que «nǀhòã» significa «niña».

Los clics también se encuentran en las lenguas bantú, aunque en menor medida y en un contexto más limitado. En estas lenguas, los clics pueden aparecer en préstamos léxicos de las lenguas joisan y pueden variar en su pronunciación dependiendo del dialecto y la influencia de la lengua circundante.

Los clicks siempre me han parecido una movida flipante, como los sonidos implosivos (aquello del chiste, Pepe, llama al niño p’adentro) y algunas diferencias de sonoridad, como la nasal alveolar sorda. Es un running chiste que tengo con unas amigas de toda la vida del que nos vamos a continuar riendo durante los próximos 40 años.

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