Los numerales no son universales; la expresión de las cantidades, sí

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Se dice que todas las lenguas tienen algún tipo de sistema para contar cosas o decir cuánto hay. Pero en realidad, la forma en que cada idioma lo hace es tan diferente que hay algunos en los que ni siquiera existen los numerales como palabras que expresan con palabras lo que habitualmente se representa con símbolos como 1, 2, 3, etc. Algunas lenguas se las arreglan con palabras descriptivas o términos generales para hablar de cantidades en lugar de usar números específicos. Por ejemplo, en lugar de decir «tres manzanas», podrían decir algo así como «un grupito de manzanas». Aunque no se usen los números en sí, la idea de cantidad sigue estando presente.

El vídeo de Numberphile es muy interesante.